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Ford investe US$ 500 milhões na Rivian, startup de utilitários elétricos

O namoro com a GM não deu certo, e a Rivian acabou noivando com a maior rival dela, a Ford. Em outra iniciativa para reforçar seus esforços de eletrificação, a Ford acaba de anunciar que está investindo US$ 500 milhões na startup de veículos elétricos americana Rivian, e que planeja construir baterias usando a plataforma flexível da nova marca.

Rivian-SUV

A mudança vem semanas depois de as negociações entre a Rivian e a General Motors terem sido abortadas. A GM supostamente estava interessada em se tornar uma investidora no Rivian, assim como a Amazon, que investiu US $ 700 milhões na startup em fevereiro. Para a Ford, o negócio garante outro aliado para gerenciar custos e desenvolvimento em um ambiente muito competitivo.

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Enquanto rivais, incluindo GM e Tesla, introduziram veículos totalmente elétricos, a marca do oval azul só tem planos para lançar um em 2020 – um crossover inspirado no Mustang, além da picape F-150. A Ford também está discutindo com a Volkswagen sobre o compartilhamento de plataformas de modelos elétricos, assim como já faz com veículos comerciais.

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A Rivian chamou atenção há três meses com seus modelos elétricos exibidos no Salão de Los AngelesA empresa, fundada em 2009, pretende começar a vender a picape R1T no segundo semestre de  2020, e um ano depois o SUV R1S. Ambos serão produzidos na fábrica que a Rivian comprou no estado de Illinois, que pertencia à Mitsubishi (onde foram produzidos os antigos cupês Eclipse, entre outros modelos).

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Os dois modelos serão alimentados pelo mesmo sistema que envia 147 kW e controle de torque para cada roda. Se estiver equipado com a bateria de 105 kWh ou 135 kWh, haverá capacidade para sete passageiros, enquanto a bateria de longo alcance de 180 kWh reduz esse número para cinco passageiros. A empresa afirmou que os preços para o SUV R1S partirão de US$ 72.500, enquanto a picape R1T custará US$ 69 mil nos EUA. Encomendas já podem ser feitas, com sinal de US$ 1 mil.

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